Exportations d’armes britanniques continuent de jouer un rôle central dans la crise humanitaire au Yémen: Guardian

SANAA, 20 Juin (SABA) – Le Guardian a publié mercredi un article
Édité par Anna Stavrianakis disant que alors que les députés remercient Jeremy Hunt pour ses efforts en faveur de la paix dans ce pays déchiré par la guerre, les tentatives du Royaume-Uni pour justifier ses ventes d’armes sont de plus en plus absurdes.

« Après plus de 1 500 jours de guerre au Yémen, au cœur de la pire catastrophe humanitaire dans le monde, le retrait des Ansarullah « Houthis du port de Hodeidah est un développement encourageant, » a-t-il ajouté.

« Un retrait des Houthis des ports de Hodeidah, Saleef et Ras Issa serait une étape dans la mise en œuvre de l’accord de Stockholm » a-t-il ajouté.

L’article pousuit en disant que à ce stade du conflit, le président du groupe parlementaire multipartite sur le Yémen, le député Keith Vaz, a choisi d’écrire au secrétaire aux Affaires étrangères, Jeremy Hunt, pour le remercier des efforts qu’il a déployés pour assurer la paix au Yémen. La lettre, coparrainée par les députés Andrew Mitchell et Alison Thewliss, demande au gouvernement « d’utiliser tous les outils disponibles pour faire pression sur nos alliés des Emirats Arabes Unis et de l’Arabie saoudite afin qu’ils mettent fin au conflit.

« Curieusement, la lettre ne mentionne à aucun moment le fait inconfortable des exportations d’armes britanniques vers la coalition dirigée par les Saoudiens, qui ont joué un rôle central dans la création du désastre humanitaire auquel le gouvernement prétend réagir, » a-t-il ajouté.

Il a mentionné que dans le contexte de sa parole d’une aide brittanique attribué au Yémen, l’article a ajouté que ces affirmations sont devenues de plus en plus visibles alors que les critiques nationales sur la vente d’armes à la coalition dirigée par l’Arabie saoudite se sont intensifiées – y compris une contestation judiciaire de la Campagne contre le commerce des armes – et que d’autres États européens ont adopté des politiques plus restrictives.

« Le Royaume-Uni est maintenant en décalage par rapport à la plupart des autres États membres de l’UE sauf la France et ses efforts pour justifier sa position deviennent de plus en plus absurdes, au point que Jeremy Hunt a déclaré fin mars qu’il serait «moralement en faillite» de ne pas vendre des armes aux Saoudiens, » mentionne le Guardian.

Il poursuit : Le principal problème de la position du gouvernement est que le ciblage de la population civile, qui est illégal au regard du droit international, semble être un élément essentiel de la stratégie de la coalition saoudienne au Yémen. Les dommages excessifs subis par les civils pendant la guerre ne sont pas un effet secondaire accidentel d’une stratégie militaire par ailleurs efficace.

Ainsi, l’effort visant à faire le bilan entre les armes d’une part et la diplomatie associée à l’aide humanitaire de l’autre ne peut tout simplement pas aboutir. Aucun montant de financement ne peut compenser une stratégie militaire qui consiste à nuire à la population civile physiquement, économiquement et psychologiquement.

Le gouvernement a été informé de cela. Les experts des Nations Unies notent que les frappes aériennes de la coalition saoudienne ont causé la plupart des victimes civiles au Yémen et concluent que les membres de la coalition saoudienne « ont commis des actes qui, sous d’une décision d’un tribunal indépendant et compétent peuvent constitueraient des crimes internationaux ».

Le Yemen Safe Passage Group (un groupe comprenant d’anciens ambassadeurs et d’anciens attachés de la défense) a déclaré à Jeremy Hunt que les barrages économiques et le ciblage militaire des civils sont illégaux au regard du droit international – et pourtant au cœur de la stratégie saoudienne. Eux aussi soutiennent les appels à la suspension des ventes d’armes britanniques jusqu’à ce qu’une paix durable soit atteinte.

Quand un ancien membre de la défense s’attache et qu’un groupe de campagne anti-commerce fait le même appel, vous ne pensez pas que le gouvernement pourrait s’arrêter et écouter. Néanmoins, le gouvernement continue de mobiliser ambiguïté et doute sur ce qui se passe au Yémen afin de faire valoir que les risques associés à la vente d’armes ne sont pas «clairs» – et qu’il n’y a donc aucune raison de les suspendre.

Si le groupe parlementaire sur le Yémen veut encourager Jeremy Hunt à utiliser «tous les outils disponibles» pour mettre fin au conflit, cela devrait inclure une suspension des ventes d’armes à la coalition dirigée par l’Arabie saoudite.

En effet, dans un rapport publié il y a presque exactement un an, l’APPG elle-même concluait que «le Royaume-Uni devrait, sur la base des preuves disponibles, suspendre immédiatement les ventes d’armes à toutes les parties qui ont été accusées d’avoir enfreint le droit international».

Un programme récent de Dépêches a suggéré que les missions de bombardement saoudiennes devraient cesser dans un délai de sept à 14 jours si l’appui en génie était interrompu. Le gouvernement britannique est en position de forcer les parties belligérantes à la table des négociations en retirant tout soutien matériel, diplomatique et symbolique à la coalition.

En omettant cela de leur appel à l’action, les signataires de la lettre de l’APPG diluent la force de leurs bonnes intentions et jettent peut-être la meilleure chance de forcer un changement dans la dynamique de la guerre.

Et dans un contexte où les commissions parlementaires chargées d’examiner la politique gouvernementale en matière d’exportation d’armes ne mettront même pas la vente d’armes en Arabie saoudite à l’ordre du jour de leur dernière enquête, et où les conservateurs se contentent de laisser le président du Comité travailliste prendre la relève pour le gouvernement.

L’échec des comités, c’est un mauvais signe pour la responsabilité dans la politique britannique ainsi que pour le Yémen que l’APPG est en mode de félicitations.

• Anna Stavrianakis est maître de conférences à l’Université du Sussex.

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